December 31, 2013

NSA Interception: Spy malware installed on laptops bought online



If you're considering buying a new laptop online, you might want to think twice ... because US intelligence agencies are reportedly planting bugs on them before they reach their destination. German news magazine Der Spiegel says there is a special NSA unit dedicated to the task.

RT's Peter Oliver has more. For even more on this spy story, let's cross live to London and talk to Jim Killock from the Open Rights Group.

RT

Related,
Shopping for Spy Gear: Catalog Advertises NSA Toolbox - Spiegel
NSA's Secret Toolbox: Unit Offers Spy Gadgets for Every Need - Spiegel

NSA's Secret Toolbox: Unit Offers Spy Gadgets for Every Need

The NSA has a secret unit that produces special equipment ranging from spyware for computers and cell phones to listening posts and USB sticks that work as bugging devices. Here are some excerpts from the intelligence agency's own catalog.

When agents with the NSA's Tailored Access Operations (TAO) division want to infiltrate a network or a computer,.. Read more.

Spiegel

Related,
Shopping for Spy Gear: Catalog Advertises NSA Toolbox - Spiegel
- NSA Interception: Spy malware installed on laptops bought online (video) - RT

December 29, 2013

Premier Mas admits EU will expel an independent Catalonia

Government would look for other alternatives “outside the treaties,” says regional leader

For the first time since heated debate broke out over Catalonia’s proposed independence referendum next year, regional premier Artur Mas, who is pushing for the status vote, has admitted that his northeast region would be ejected from the European Union if it seceded from Spain. Read more.

El PaĆ­s

Gov’t prepares for troika talks as EU presidency looms

Amid a tense political climate, and with the country’s assumption of the European Union’s rotating presidency looming, government officials are already preparing for the return of troika officials in the middle of next month, Kathimerini understands.

Finance Minister Yannis Stournaras, whom Prime Minister Antonis Samaras has.. Read more.

Ekathimerini

Related,
German Agencies: “Greece is Not Suitable For European Presidency” - Greek Reporter

Inside TAO: Documents Reveal Top NSA Hacking Unit

The NSA's TAO hacking unit is considered to be the intelligence agency's top secret weapon. It maintains its own covert network, infiltrates computers around the world and even intercepts shipping deliveries to plant back doors in electronics ordered by those it is targeting.

In January 2010, numerous homeowners in San Antonio, Texas, stood baffled in front of their closed garage doors. Read more.

Spiegel

Related,
NSA surveillance eroded transatlantic trust - DW

Clashes renew at Azhar University - State TV

CAIRO, Dec 29 (Aswat Masriya) - Clashes erupted on Sunday morning between security forces and students near the main entrance to Azhar University's dormitory, state television reported.

Students went to the university to take their mid-term exams amid tight security.. Read more.

Aswat Masriya

Related,
- Saturday clashes leave one dead, 29 wounded - Aswat Masriya
27 Students detained in Al-Azhar clashes - Ahram

'US, UK media are slaves of security apparatus' - Greenwald



Journalist Glenn Greenwald condemned the mainstream media during an address at a German computer conference on Friday and accused his colleagues of failing to challenge erroneous remarks routinely made by government officials around the globe. Read more.

RT

December 28, 2013

Bitcoin 2012 London: Richard Stallman



Richard Stallman's talk on "Digital Freedom: the context for Bitcoin" at the London Bitcoin Conference 2012.

'Orwell's 1984 a fairytale compared to reality': Snowden delivers Xmas message



NSA whistleblower Edward Snowden has delivered his 'Alternative Christmas Message' via a British TV channel.

The whistleblower called for an end to mass spying by governments, stating that a child born today will have "no conception of privacy." Read more.

RT

Revolution OS


2001

While Microsoft may be the biggest software company in the world, not every computer user is a fan of their products, or their way of doing business. While Microsoft's Windows became the most widely used operating system for personal computers in the world, many experts took issue with Microsoft's strict policies regarding licensing, ownership, distribution, and alteration of their software.

The objections of many high-profile technology experts, most notably Richard Stallman, led to what has become known as "the Open Source Movement," which is centered on the belief that computer software should be free both in the economic and intellectual senses of the word. Read more.


Related,
- The Code (video) - Documentary
Richard Stallman speech at University of Salento, Italy - 18 Feb. 2011 (video) - Lecture

Bang: Linux+Openbox

Linux met Openbox als windowsmanager is een lichtgewicht besturingssysteem geschikt voor minicomputers als de Raspberry PiPanda en BeagleBoard, oude computers of nieuw met een lagere processorkracht. Op krachtige computers loopt Linux met Openbox zeer snel. 

Het lichtgewicht besturingssysteem is erop gericht om zo weinig mogelijk eisen te stellen aan de hardware en is geschikt om ieder softwareprogramma te draaien zolang de hardware dit aankan.

Omdat de installatie van Openbox meer tijd en kennis vereist dan een standaard Linux installatie zijn er in de afgelopen jaren enkele iso' s verschenen die een 'kant en klare' Linux Openbox installatie met een aantal basisvoorzieningen leveren. Na deze installatie moet je nog wel zelf een selectie aan programma's installeren voor tekst, web, mail, etc. waarin een ruim aanbod is.
______________________________________________________________________

Crunchbang
Van de hier drie genoemde versies is Crunchbang, gebaseerd op Debian, de meest gebruikers- en privacyvriendelijke versie. De installatie is menugestuurd en zonder full disk encryptie in 15 min. voltooid.

Met full disk encryptie duurt de installatie vele uren langer. Dit komt omdat de harde schijf word volgschreven met willekeurige data zodat het begin en einde van de encryptie moeilijker traceerbaar is. Ter vergelijking, het volschrijven van een 320GB harde schijf kan 7-10 uur of langer duren. Het is mogelijk dit overschrijven tijdens de installatie af te breken (cancel), je harde schijf is dan nog steeds encrypted, maar de encryptie is makkelijker traceerbaar.

Let op bij de installatie van encryptie dat de /boot ook bootable is ingesteld. Het installatieprogramma lijkt dit te vergeten en je moet zelf de bootable flag bij /boot op 'yes' instellen. Voor het overige kan je deze Crunchbang installatie met 'gesloten ogen' uitvoeren.

Na de installatie start bij de eerste boot het 'cb-welcome' script automatisch op en begeleid je in een verdere installatie. Het eerste gedeelte bestaat uit een aantal basisvoorzieningen zoals een systeemupdate, java, LibreOffice, etc. Het tweede gedeelte biedt de mogelijkheid om development tools te installeren zoals LAMP, Apache, MySQL, PHP, etc.

Openbox gebruikt het ob-menu als programmamenu. Dit is een tekstmenu zonder iconen, die je met een rechtermuisklik in beeld brengt. Het ob-menu houdt niet automatisch bij welke programma's je installeert of verwijdert. Dit moet je zelf bijwerken, wat snel en eenvoudig verloopt via het ob-menu programma (GUI Menu Editor) of door de menu.xml file te editen.

Het is ook mogelijk om een pipe-menu aan te maken die bijhoud wat je aan programma's installeert en verwijderd, maar het programmeren van deze pipe-menu's is niet eenvoudig. Via het internet zijn verschillende pipe-menu's te downloaden, zoals voor het uitlezen van je email, nieuwsbronnen en meer.

Crunchbang biedt een complete installatie voor de gemiddelde en gevorderde gebruiker en is zeer geschikt om de overstap naar Linux te maken.
______________________________________________________________________

Archbang
Archbang is gebaseerd op Arch Linux en gericht op een lichtgewicht besturingssysteem en de gevorderde Linuxgebruiker. In tegenstelling tot Arch Linux waarin de installatie via de terminal plaatsvind, verloopt de installatie van Archbang wel menugestuurd, eenvoudig en snel.

Archbang biedt helaas geen encryptie tijdens de installatie, wat een gemiste kans is in deze tijd, maar wel enigzins past bij hun benadering. Voor full disk encryptie installeer je de standaard Arch Linux via deze instructies, gevolgd door Openbox. Deze procedure is voor een ervaren computergebruiker redelijk makkelijk te doorgronden en duurt een eerste installatie 2-3 uur. Het venijn zit in de laatste stap, het aanbrengen van wijzigingen in de GRUB bootloader waarop heel wat gebruikers vastlopen.

Het grafische comfort welke je in Crunchbang aantreft om allerlei instellingen via menu's te regelen is in Archbang achterwege gelaten en moet je dit zelf via commando's in de terminal regelen of door files te editen. Na de installatie ben je met Archbang dan ook meer tijd kwijt met het instellen. De support hiertoe vind je in de ArchWiki en forum. Het eindresultaat beloont deze inspanning wel, want Archbang verbruikt met amper 105 MB ram het minste geheugen en is het meest snel van deze drie Linux versies.

Archbang maakt gebruik van het ob-menu, maar heeft tevens een obmenu-generator geinstalleerd die de installatie en verwijdering van programma' s bijhoud. Hierdoor is het niet meer mogelijk wijzigingen in het menu aan te brengen via het ob-menu programma of menu.xml te editen, maar via andere files.
______________________________________________________________________

Madbox
De laatste versies van Ubuntu One, gebaseerd op Debian, zijn naar mijn mening te zwaar geworden in systeemeisen en ook te commercieel. In het Ubuntu One hoofdmenu worden je zoekopdrachten geregistreerd door Canonical en verhandeld aan commerciele partijen als Amazon en word er ook reclame getoond.

Madbox is een remix gebaseerd op Ubuntu 12.04 en maakt waar waaraan Ubuntu voorbij is geschoten. Madbox is met een iso van 375 MB compact, voor Ubuntu/Debian snel en ziet er grafisch in alle eenvoud goed uit.

De installatie verloopt menugestuurd, is eenvoudig en voorziet in encryptie van de persoonlijke data in de /home en swapfile.

Naast het ob-menu heeft Madbox ook een traditioneel programma menu geinstalleerd die automatisch je geinstalleerde programma's bijwerkt. Ook Madbox is geschikt voor een overstap naar Linux.
______________________________________________________________________

Drie Linux versies die aantonen dat 'minder beter is' en het waard is om over te stappen van dure commerciele software, die snelle en dure hardware vereisen en ook meer energie verbruiken, naar Linux die gratis is, lagere systeemeisen stelt, energiezuinig is, betere privacy bescherming door o.a. encryptie, nauwelijks virussen kent, beter beveiligd is en een groot aanbod aan gratis software voor zeer veel toepassingen ter beschikking heeft.